Chật vật với cuộc sống dựa vào lương tối thiểu ở Mỹ

Crystal Dupont biết rõ phải cố gắng như thế nào để có thể bươn trải với những đồng lương ít ỏi tương đương với mức lương tối thiểu được qui định bởi chính phủ Mỹ.

Dupont không có thẻ bảo hiểm y tế và do đó đã không đến gặp bác sĩ khám bệnh trong suốt 2 năm qua. Cô đang chậm trễ trong việc trả khoản nợ khi mua xe trong khi Dupont phải ăn đậu tương và bột yến mạch khi ngân sách chi cho ăn uống của tháng đã cạn kiệt.

Sau khi Dupont nhận khoản hoàn thuế, số tiền này ngay lập tức được dùng để trả hóa đơn tiền điện.

Tôi cố gắng sống tằn tiện, nhưng đôi khi đó là điều không thể”. Cô gái 25 tuổi hiện đang làm việc trong một trung tâm chăm sóc khách hàng. Cô làm việc 30 – 40 giờ/tuần và nhận được mức thù lao 15.000 USD/năm, tương đương 7,25 – 8 USD/giờ.

Những mảnh đời khốn khổ

Dupont không đơn độc trên đất Mỹ. Trong năm 2012, có khoảng 3,6 triệu dân Mỹ sống dựa vào mức thu nhập bằng hoặc thậm chí thấp hơn so với mức lương tối thiểu liên bang (7,25 USD/giờ).

Theo số liệu thống kê mới nhất của chính phủ Mỹ, Khoảng một nửa trong số đó là người từ 25 tuổi trở lên. Hơn 1/3 đang làm công việc toàn thời gian và gần 3/4 đã tốt nghiệp cấp 3.

Một người làm việc toàn thời gian với mức lương tối thiểu sẽ mang về nhà số tiền lương 15.080 USD/năm. Đây là mức cao hơn một chút so với ngưỡng đối nghèo đối với một hộ gia đình có 2 người lớn. Mức này thấp hơn 8.000 USD so với ngưỡng đói nghèo đối với một gia đình có 4 người.

Mới đây, Tổng thống Barack Obama vừa kêu gọi Quốc hội Mỹ đến năm 2015 sẽ nâng mức lương tối thiểu lên 9 USD/giờ. Nhiều chuyên gia kinh tế cho rằng động thái này sẽ rất hữu ích đối với hàng triệu lao động nghèo, bơm thêm tiền cho nền kinh tế thông qua thúc đẩy chi tiêu tiêu dùng.

Tuy nhiên, những kẻ bảo thủ lại cho rằng động thái này có thể làm tổn hại đến cả nền kinh tế và những lao động có thu nhập thấp. Các chủ sử dụng lao động sẽ cắt giảm bớt phúc lợi dành cho người lao động và thậm chí là cắt giảm việc làm để có thể duy trì hoạt động. Một số người cho rằng chính mức lương tối thiểu là một nhân tố khiến nhiều người thất nghiệp.

Năm nay đã 61 tuổi, John White đã thất nghiệp trong 20 tháng trước khi ông tìm được công việc bán thời gian hiện tại: giao pizza. White đã nộp đơn vào một số vị trí nhưng triển vọng không mấy sáng sủa bởi ông bị đánh bật bởi các ứng viên khác trẻ hơn và có nhiều kỹ năng hơn.

Ông nhận được mức lương 7,25 USD/giờ khi làm các công việc lặt vặt. Tuy nhiên, số tiền bị giảm xuống còn 4,50 USD/giờ khi đi ra ngoài giao hàng bởi ông chắc chắn sẽ được nhận tiền tip.

Trong suốt những năm gần đây, White đã phải dựa rất nhiều vào sự trợ giúp từ nhà thờ. Ông thậm chí không có đủ tiền chi trả hóa đơn tiền điện và điện thoái hoặc để sửa chiếc xe hơi đã cũ. Hàng tháng, White nhận mức trợ cấp thực phẩm 135 USD. Tuy nhiên, ông mất trợ cấp bảo hiểm y tế sau khi có được công việc giao pizza.

Trong suốt thập kỷ vừa qua, mức lương của White đã giảm mạnh. Ông đã làm việc trong một cửa hàng tạp hóa trong suốt 14 năm và kiếm được 12,5 USD/giờ trước khi bị sa thải năm 2003 vì cãi nhau với đồng nghiệp. Sau đó, White thất nghiệp nửa năm và bắt đầu công việc bảo vệ vào năm 2004. Lương của ông bị giảm xuống mức 10,6 USD/giờ trong suốt 6 năm sau đó.

Hi vọng về một tương lai tươi sáng hơn

Dupont không thể nghĩ rằng cô sẽ có 1 khởi đầu tồi tệ đến như vậy. Tốt nghiệp năm 2006 (1 năm sau khi cha cô qua đời), Dupont kiếm được việc làm và dọn ra ở riêng.

Tuy nhiên, Dupont mau chóng phát hiện ra rằng cô không thể kiếm đủ tiền để trang trải cho cuộc sống của bản thân. Tồi tệ hơn, cô còn phải giúp đỡ người mẹ bị tàn tật. Dupont và mẹ không thể trả tiền nhà. Năm 2009, ngôi nhà mà họ đã gắn bó kể từ năm 1998 bị tịch biên. Họ phải chuyển đến sống trong 1 căn hộ và sống dựa vào những đồng lương ít ỏi của Dupont cùng với trợ cấp tàn tật của mẹ cô.

Tháng 1 vừa qua, Dupont bắt đầu đăng kí theo học ngành kinh doanh công nghệ và khoa học máy tính tại trường Houston Community College. Mặc dù phải vay khoản tiền 3.500 USD, cô hi vọng có thể đạt được học bổng hoặc tìm được thêm 1 công việc làm thêm để không phải đi vay thêm nữa.

Trong những ngày nghỉ, Dupont chăm chỉ giành ra tới 6 tiếng đồng hồ để học tập với mong muốn về 1 tương lai tươi sáng ở phía trước.

thẻ xanh mỹ – theo Thu Hương (CNBC)

Chật vật với cuộc sống dựa vào lương tối thiểu ở Mỹ
Rate this post
Bạn thích bài viết này ? Share on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterPin on PinterestShare on LinkedIn